דונלד ווטקינס עזר ללקוח שלו להשתחרר במשפט סנסציוני - אבל אז הסתיים מאחורי סורגים בעצמו

עו'ד דונלד ווטקינס האב נלחם בכדי להרחיק את המנכ'ל המבויש של HealthSouth, ריצ'רד סקרוסי, מהכלא בשנת 2005 - אך למעלה מעשור לאחר מכן הוא היה מוצא את עצמו מאחורי סורג ובריח.

ווטקינס האב, שמופיע בסרטי התיעוד החדשים של נטפליקס 'משפט על ידי מדיה', הורשע בשנת 2019 בהונאת שחקני ספורט לשעבר, כולל צ'רלס בארקלי, במיליוני דולרים בתכנית ארוכת שנים שניהל לצד בנו, דונלד ווטקינס, ג'וניור



עורך הדין האלבמה שהיה מכובד פעם, נידון לחמש שנות מאסר בגיל 70 ודווח למוסד התיקון הפדרלי בטאלאדגה באוגוסט, על פי העולם .

הגנה מנצחת

לפני הרשעתו, ווטקינס האב היה דמות ידועה בזירה המשפטית באלבמה, ואחד המקרים הבולטים ביותר שלו פעל להגנתו של ריצ'רד סקרוסי.



המקרה המרעיש שהוצג על ידי התובעים כאחד מעושר יתר וחמדנות מוגזם, הוחזר ב'משפט על ידי מדיה 'של נטפליקס, הכולל ראיונות חדשים של ווטקינס ועמיתו של הסנגור ג'ים פרקמן, יחד עם עו'ד ארצות הברית אליס ה. מרטין וסקרושי עצמו.

Scrushy הואשם בכך שהורה לעובדים ב- HealthSouth Corp לשנות את הספרים כדי להראות שהחברה רווחית יותר מכפי שבאמת הייתה בלחץ גובר לבצע בשוק המניות.

חמישה ממנהלי הכספים הראשיים של החברה הסכימו להעיד נגד סקרושי כדי לספר למושבעים כיצד סקרושי עודד אותם לבשל את הספרים.



'אין ספק שלדעתי כי ריצ'רד סקרושי היה אשם בהונאה הכספית שהתרחשה ב- HealthSouth,' נזכר מרטין, שהעמיד לדין את המקרה, בסדרה. 'היו לנו חמישה סמנכ'לים כספיים שיכולים לספר לך מה אמר ריצ'רד סקרושי, והם אמרו כבר מההתחלה, כשהיה בנאסד'ק, כי HealthSouth מעולם לא דיווחה על מספרים אמיתיים.'

לפני שהמקרה הועמד לדין, ווטקינס האב אימץ את הפילוסופיה לפיה דעת הקהל חשובה באותה מידה כמו הראיות במקרה ועודדה את Scrushy לדבר עם התקשורת במידת האפשר.

'ריצ'רד סקרושי היה האיש השנוא ביותר בבירמינגהם. הוא היה השטן. מאגר המושבעים שלכם מגיע מאנשים רגילים שנחשפים לכל התקשורת המרכזית הזו, ולכן עלינו להכות באותו מחזור חדשות ולהביא את הסיפור שלנו כל הזמן ', אמר בסדרת האסטרטגיה.

מתי מתחילה העונה החדשה של מועדון הבנות הרעות

בבית המשפט התמקדו התובעים בעושר העולה שלדבריהם נהנה סקרושי מכיוון שדיווחי הרווחים המנופחים של החברה סייעו בהעלאת שווא של מחירי המניות.

עם זאת, ווטקינס האב ופרקמן הרכיבו הגנה שציירה את סקרושי כאיש בעל התחלה צנועה שזכה להצלחה לה זכה.

'בתוך האולם, החלטות המושבעים מבוססות על הקשר האנושי. אז במהלך המשפט אתה מתעלס עם כולם. אתה מכיר את כולם, 'אמר ווטקינס האב.

הם תקפו את אמינותם של מנהלי הכספים, והציגו אותם כשקרנים, ואמרו למושבעים כי סקרושי אינו מודע למעשיהם של סמנכ'לי הכספים שלו.

אחד הרגעים המכריעים במיוחד של המשפט היה כאשר ווטקינס האב התעטף בדגל אמריקה במהלך ויכוח הסיום וסיפר כיצד כילד אמו תיתן לו מנטה כשיצאו ברבים כך שאם מזרקת המים ייעודה. כי אנשים שחורים לא עבדו, הוא הצליח לשמור על לחות בפיו עד שמצאו אחד כזה.

הוא אמר לחבר המושבעים שזו הייתה קבוצה של אנשים כמוהם שהחליטה בשלב מסוים שילדים שחורים לא צריכים להיות צמאים, וקבוצה אחרת שהחליטה שחורים יכולים לשבת בדלפקי ארוחת הצהריים וללכת לקולג ', ועכשיו תורו של חבר מושבעים זה לקיים את החוקה ולבחור באמת.

'מה שמצאתי שעבד באופן עקבי לאורך כל הקריירה המשפטית שלי הוא פנייה לפטריוטיות', אמר בסדרה.

פרקמן כינה אותו 'אחד הסיפורים הגדולים ביותר' ששמע אי פעם בוויכוח סיום.

האסטרטגיה עבדה, ו Scrushy נמצא לא אשם בכל האישומים נגדו.

'שמחתי שזכינו כי עמדתי לקבוע סטנדרט מסוים לעורך דין אפרו-אמריקני בתיק מרכזי ופרופילי גבוה שלעולם לא יישבר במשפט הזהירות האמריקני ואני חושב שעשיתי זאת במקרה של סקרוסי,' ווטקינס האב אמר בתיעוד.

יום לאחר סיום המשפט עבר ווטקינס האב למיאמי, פלורידה.

מעורך דין לנאשם

אבל הוא ימצא את עצמו במרכז מאבק משפטי בשנת 2019.

ווטקינס האב ובנו, דונלד ווטקינס ג'וניור, הואשמו כל אחד בשבע עבירות של הונאת תיל, בשני עבירות של הונאת בנקים, ובאישום אחד של קשירת קשר לביצוע הונאת תיל והונאת בנק בתיק רב-מיליון שהשתרע כמעט על עשור, על פי ב. אֵיך .

התובעים האשימו את הצמד בגניבתם של יותר מ -10 מיליון דולר ממשקיעים ובנק מבוטח ב- FDIC בכך שהם אמרו למשקיעים כי כספם ישמש עבור קבוצת משאבי מצדה, חברה בה שימש ווטקינס האב כמנכ'ל. מהדורת חדשות מפרקליטות ארצות הברית המחוז הצפוני באלבמה.

ווטקינס האב תיאר את החברה בפני המשקיעים כ'חברה 'לפני הכנסות' שיש לה כביכול טכנולוגיה שיכולה להמיר זבל באתנול ', על פי ההצהרה.

אך במקום להשתמש בכסף לצורך גידול העסקים, התובעים אמרו כי ווטקינס האב השתמש בכסף לצרכיו האישיים, כולל שימוש בכסף לתשלום מאות אלפי מיסים בחזרה, תשלומי הלוואות אישיות, מזונות ומטוס פרטי. הכסף שימש גם לקניית בגדים עבור ווטקינס ג'וניור ואשתו.

רשימת המשקיעים של ווטקינס האב כללה כמה שמות מפורסמים, כמו כוכב ה- NBA לשעבר ואנליסט הטלוויזיה צ'רלס בארקלי שהעיד במהלך המשפט הפדרלי כי הפסיד יותר מ -6 מיליון דולר באמצעות התוכנית, בירמינגהם טיימס דיווחים.

שחקני ה- NFL לשעבר טאקו ספייקס ובריאן תומאס יחד עם כוכב ה- NBA לשעבר דיימון סטודמיר, הפסידו גם הם כסף בתכנית.

תומאס ורעייתו, דניאל, העידו במהלך המשפט כי הם 'הושפעו מאוד' מההפסד המיליוני שלהם וכי זה אפילו לחץ על נישואיהם של בני הזוג.

'ביצעו מניפולציות על ידי אומן אמן,' אמר בריאן תומאס במכתב שהוקרא במהלך גזר הדין, על פי AL.com. 'אני עובד קשה לפרנס את משפחתי ... [הוא] לא ראה באף אחד מאיתנו בני אדם. כולנו היינו סימנים של דולרים בכדי לבצע רישום כספי.

אשתו של סטודמיר, נטשה טיילור-סטודמיר, אמרה במהלך גזר הדין כי ווטקינס האב נחשב פעם לחבר מהימן למשפחה.

'אתה מישהו שנפל כל כך רחוק מהחסד,' אמרה, על פי חדשות החדשות. 'אתה צריך לשבת איפשהו, בנפרד, ולחשוב איך זה לא בסדר. אני אפילו לא יודע מה עוד לומר ... אתה צריך להתבייש. הבן שלך צריך להתבייש. ”

שרת החוץ לשעבר של ארצות הברית, קונדוליזה רייס, ילידת ברמינגהם, נקטה גם היא במהלך המשפט כדי להעיד כי ווטקינס האב השתמשה בשמה בטעות לקידום העסק, למרות שסירבה להתערב.

התובעים האשימו גם את ווטקינס האב בהונאת בנק Alamerica, חברה בה היה לו שליטה באמצעות מניות.

לווטקינס האב היה מנטור ותיק ובולט בקהילת ברמינגהאם היה 'לווה קש' ולוקח הלוואות מהבנק יותר מ -900,000 דולר. הכסף הוענק אז מיד לווטקינס האב שישמש ל'תועלת אישית 'משלו, כולל תשלום' מאות אלפי דולרים בהוצאות התדיינות משפטיות 'הקשורות לעסק אחר שלו, כך לפי פרקליטות המדינה.

פונה לכלא

ווטקינס האב התגונן במשפט, אך הפעם המושבעים לא יחליטו לטובתו.

הוא הורשע בשבע עבירות של הונאת תיל, בשני עבירות של הונאת בנקים, ובאישום אחד של קשירת קשר ונידון לחמש שנות מאסר בקשר לתוכנית.

ווטקינס ג'וניור הורשע בעבירה אחת של הונאת חוטים ובסבירה אחת של קשירת קשר. הוא נידון ל -27 חודשי מאסר.

שני הגברים גם חויבו בתשלום השבה במקרה. שופטת המחוז בארה'ב, קארן או 'בואדר, הורתה לווטקינס האב לשלם קצת יותר מ -14 מיליון דולר. על פי פרקליטות המדינה, חויב ווטקינס ג'וניור לשלם 13.85 מיליון דולר במשותף עם אביו.

ווטקינס האב ממשיך לשמור על חפותו, על פי התיעוד.

'מושבעים מנסים לעשות את הדבר הנכון, לעתים קרובות יותר מאשר לא. עם זאת, 46 שנות השתתפותי הפעילה במערכת המשפט האמריקאית הראו לי (ולעולם) כי מושבעים בעלי כוונות טוב מרשיעים לעיתים קרובות נאשמים חפים מפשע ', כתב ווטקינס האב ב פוסט באתר שלו רגע לפני גזר הדין.

ווטקינס דיווח למוסד התיקון הפדרלי בטאלאדגה כדי לרצות את עונשו באוגוסט.

רשום פופולרי