בלשים האמינים כי העשרה ברחה מהבית - עד שגופו התגלה בקומת המטבח

כאשר ילד מתבגר ברח ככל הנראה מביתו בקליפורניה בשנות השמונים, היעלמותו נותרה בלתי מוסברת במשך שנים עד שאירוע אקראי יתחיל את הרשויות בדרך לצדק.

ביתם של ג'קסון ודייל וילארטה היה בית מלא עם חמישה ילדים, שניים מהם מנישואיו הקודמים של דייל. אך ב- 13 בינואר 1984 החליטה דייל לצאת לטיול יום ולהשאיר את בעלה וילדיה בבית הכל היה תקין עד שכריס, אחד מילדיו של דייל מהנישואים הקודמים, לא הצליח לחזור הביתה באותו ערב.

שעות לאחר מכן הגיעה חברתו של כריס, קרלוטה, שהוא אמור לפגוש, לבית ואמרה למשפחה שכריס מעולם לא הופיע, מה שגרם לאמו של כריס לשאול את חברו הטוב ביותר של כריס אם הוא ראה אותו. החבר המדובר, רוברט פרויד, אמר לאמו של כריס שהוא לא ראה אותו, אך גם שיתף מידע מבהיל.

'[כריס] דיבר על לברוח. הוא לא יכול היה לעמוד בכללים בבית. בכנות חשבתי באותה נקודה, כי, 'וואו, הוא באמת עשה את זה. הוא פשוט עזב ', אמר פרויד חַמצָן של 'קבור בחצר האחורית, 'משודר ימי חמישי בְּ- 8/7 ג עַל חַמצָן.

דייל החל להגיע לחבריו וקרובי משפחתו של כריס, אך אביו, בעלה לשעבר של דייל, לא ראה אותו, ואף אחד אחר לא היה במעגל שלהם. באותו לילה דיווחה אמו של כריס כי הוא נעדר במשטרת המשטרה המקומית, אך בסיבוב גורל משונה קיבלה משפחתו מברק שהופנה לדייל וחתמה בשמו של כריס באותו שבוע שהסביר לכאורה את עזיבתו הפתאומית.

בפתק נכתב שכריס עומד לברוח מהבית ללוס אנג'לס ולא לדאוג לו. כריס, שהיה חבר אהוב בקבוצת הכדורגל, כתב גם שהוא יראה את כולם שוב לאחר שגויס על ידי ה- NFL.

למרות שהמברק אולי נראה כמו התשובה שמשפחתו של כריס חיכתה לה, הם לא היו משוכנעים.

'[אחותו של כריס] הקריאה לנו את המברק והסתכלנו אחד על השני ואמרנו, 'לא, לא, זה לא כריס'', אמרה אמה החורגת של כריס, ולמה מקגרו, למפיקים. 'הוא לא היה מעוניין להיות שחקן כדורגל מקצועי.'

גם העלאת פעמוני אזעקה למשפחתו של כריס היה משהו נוסף שנכלל במכתב: התנצלות על היותה 'גסה מאוד', יחד עם הביטוי 'ג'קסון צדק'.

ובכל זאת, בעוד שרבים ממשפחתו של כריס לא האמינו שכריס היה זה ששלח את המברק, די היה בקיומה כדי שהמשטרה תבטל את התיק ותכריז על כריס שהוא בורח. ללא פחד, אמו של כריס המשיכה לחפש אותו, תוך שהיא מטייחת את השכונה בכרזות נעדרים לילדים, אך בסופו של דבר המשפחה עזבה את האזור ויותר מעשור עבר ללא תשובות עד שיום אחד בינואר 1998 שינה הכל.

זוג צעיר שגר בסאלינס, קליפורניה, שדרג את ביתו כאשר הבעל נכנס לחלל הזחילה שמתחת למגורים ומצא, באופן מוזר, נעל. ימים לאחר מכן, כשאחותה של האישה הלכה לחקור את הנעל המוזרה בחלל הזחילה, היא נחרדה לגלות שהיא קשורה למעשה למה שנראה כעצם אנושית. המשפחה לא בזבזה זמן להתקשר למשטרה, שמיהרה למקום. צוות חוקרים חתך את רצפת המטבח ומצא גוף אנושי, כיום שלד, שהוסתר למטה. גם בקבר המאולתר היה כדור.

עד מהרה אושרה זהות הגופה: היה זה כריסטופר דנויר, הנער שנעלם יותר מעשר שנים קודם לכן, אך החוקרים טרם ידעו מי אחראי למותו של העשרה. הוא נורה פעם אחת בראשו ופעמיים בגבו מאחור, ואופי פצעיו הצביע על כך שהוא נורה מטווח קרוב.

בגלל העבודה והזמן הכרוך בהסתרת גופה מתחת לבית, הרשויות הגיעו למסקנה שהרוצח של כריס היה צריך להיות מישהו שהוא גר איתו בבית. עם זאת, המשטרה לא רצתה למסור את אמו ואת אביו החורג, ולכן חיפשו תחילה מישהו אחר שלדעתם סביר להניח שהרג את כריס: אחותו שרי, שהייתה ילדה היחיד האחר של דייל מנישואיה הקודמים.

המשטרה טסה לאוהיו, שם עברה אחותו של כריס מאז, כדי למסור את הבשורה העגומה. היא אמרה למשטרה שאביהם החורג, ג'קסון וילארטה, היה קפדני ביותר וכריס לא תמיד היה מוכן למלא אחר כלליו מכיוון שג'קסון לא היה אביו. הבית היה כאוטי, וכריס רצה לברוח כי גם הוא לא הסתדר עם אמו, לדבריה.

החוקרים, סקרנים כיצד המשפחה יכולה להמשיך לגור בבית עם גופה קבורה מתחתיה מבלי לדעת, שאלו את אחותו של כריס על הריח שבוודאי התעכב בבית, והיא אמרה להם כי הוריה אמרו כי חיית מחמד נחש ככל הנראה מת אי שם במקום. תשובתה רק הפכה את הרשויות לחשדניות יותר.

'אני יודע עד כמה גוף האדם הוא מסולף כשהוא מתפרק', אמר למפיקים בוב אגרס, בלש לשעבר במשטרת סלינאס. 'לעולם לא תשכח את זה. זה כל כך מכריע כי סיפור הנחש לא היה הגיוני. זה אמר לנו שכן, הם גרו שם וידעו שמשהו לא בסדר. '

לאחר שדיברה עם אחותו של כריס, המשטרה אפסה במהירות את ג'קסון ודייל וילארטה כחשודים מרכזיים. הם הביאו את דייל לתחנה כדי לפרסם את הידיעה, והיא הייתה נסערת ואמרה לרשויות שהיא מאמינה שבנה הנעדר עדיין חי איפשהו. היא גם הדהדה את מה שאחותו של כריס סיפרה למשטרה על יחסיו המתוחים עם אביו החורג וחזרה על אותו סיפור על נחש חיית המחמד המת שגרם לריח הרקוב בבית, שהצית פעמוני אזעקה לחוקרים.

המשטרה הזעיקה את ג'קסון לחקירה, והוא הודה שהוא וכריס לא הסתדרו טוב, אך חזרה על אמונתו שכריס ברח מהבית. כשהמשטרה אמרה לו את האמת - שכריס באמת נרצח ונקבר מתחת לבית המשפחה - הוא נראה רגוע להפליא, הם ציינו. הוא גם היה נחוש בדעתו שלא היה ריח רע מתמשך בבית, הסותר את הטענות של כל האחרים שהתגוררו שם באותה תקופה.

ג'קסון וילארטה ביטב 312 ג'קסון וילרטה

לבסוף האשימה המשטרה את ג'קסון בהריגתו של כריס והשלכת גופתו במרחב הזחילה, אך הוא הכחיש זאת באותה אמביוולנטיות שהראה באופן עקבי במהלך הראיון שנמשך שעות.

בינתיים, חוקרים אחרים שהו בבית המשפחה וביצעו צו חיפוש בתקווה למצוא ראיות הקשורות למותו של כריס. המשטרה הופתעה לגלות שהמשפחה מנהלת רשומות נרחבות, החל מחשבונות טלפון ועד החזרי מס, מלפני למעלה מעשר שנים, אך הרגל האגירה של בני הזוג אטום בסופו של דבר את גורלו של ג'קסון כשמצאו קבלה המרמזת על המברק שנשלח לכאורה על ידי כריס חויב בחשבון הטלפון של המשפחה.

ברשומות בבית הזוג, המשטרה מצאה גם אקדח ותחמושת, וסוג האקדח והכדורים שם תואמים את הכדור שנמצא במקום הקבר של כריס.

זה הספיק למעצר, ובפברואר אותה שנה המשטרה לקחה את ג'קסון וילרטה למעצר בגין רצח כריסטופר דנויר. בשנה שלאחר מכן, בחודש מאי, הוא עמד למשפט, כאשר התובעים תיארו כי ג'קסון וכריס ככל הנראה נקלעו למאבק כשדייל והילדים האחרים לא היו בבית ושג'קסון, שהיה קטן מכריס וככל הנראה לא יכה אותו ביריד. נלחם, קיבל את האקדח וירה בנער ללא התראה מוקדמת. לאחר מכן הוא אחסן את הגופה בחלל הזחילה ושלח את המברק כדי לגרום לאנשים להאמין שכריס פשוט ברח מהבית.

הסיפור נראה מוצק, אך המקרה של ג'קסון הסתיים במשפט מזעזע מזעזע לאחר שמושבע יחיד סירב להכריז עליו אשם. במשפטו השני של ג'קסון, שהתקיים יותר מחצי שנה מאוחר יותר, הרשיע חבר מושבעים את וילרטה בסופו של דבר ברצח מדרגה שנייה, ושופט גזר עליו 17 שנות מאסר עולם. הקליפורני דווח בשנת 2002. ייתכן שהוא זכאי לתנאי בשנת 2021.

לקבלת מידע נוסף על המקרה הזה ואחרים, התאם 'קבור בחצר האחורית' עַל חַמצָן עַל ימי חמישי בְּ- 8/7 ג או להזרים באינטרנט בכתובת Oxygen.com.

רשום פופולרי